Persian Voices: Power Plants, Factories, and Railways

It is education that separated humans from animals, useful citizens from useless ignoramuses, civilized beings from savage barbarians.

Education generates light in an environment of intellectual darkness.

Education shows us how to build power plants, steam engines, factories, railways, and other essential prerequisites of modern civilization.

Education has enabled Japan to transform itself in one generation from a backward weak nation into an advanced powerful nation.

Education, likewise, will enable Iran not only to regain its ancient glory but also to create a new generation that will be conscious of individual equality, social justice, personal liberty, and human progress.

Education, in short, is a social factory that produces not material goods but responsible citizens and fully developed human beings.

—Speech by Malek al-Motekallemin

 

Quoted in Malekzadeh, Tarikh, 1, 153-54.

Abrahamian, Ervand. (1983). Iran Between Two Revolutions. Princeton, NJ: Princeton Univ. Pr., p.76. Print

 

Editor’s Note: The Education Movement in Iran witnessed the establishment of modern western-style schools in Iran as a grassroots movement during the time of Nasr al-Din Shah following his establishment of a western education style military academy for Iran’s defense and development. This movement and its utilization of the printing press helped established the industry of journalism at the turn of the century. The publishing of nightletters called, shabnameh, contained anonymous criticism of the state and sometimes the Islamic clergy.

فرق میان انسان و حیوانات به علم و دانش است
بواسطه علم و دانش، فرزندان انسان که چون
حیوانات در مغاره ها زیست می کردند به این
مقام رفیع و موقع منیع انسانیت نایل شده و
قوای طبیعت را در اختیار خود در آورده و به
.نفع عمومی بکار انداخت
چشم  مغز مرد عالم خرق حجاب میکند و قوه
نافذه اش از کوهها و دریاها عبور میکند
از پرتو علم است که قوه کهربایی و برق جای
چراغ پیه سوز و روغن کرچک را گرفت و
ماشینهای بخاری و خطوط آهن که هر ساعت
چندین فرسنگ را می پیمایند و صدها مسافر
را حمل میکنند، جای خر لنگ را اشغال کرد
از پرتو علم است که ملت گمنام ژاپن که هزارها
سال در ظلمت و تاریکی می زیست امروز به
.این مقام بلند از تمدن و بزرگواری نایل شده
به زیور علم و دانش نام نیک پدران خود را
زنده کنید و پرچم پر افتخار ایران را برافرازید
و مقامی را که درخور مجد و عظمت گذشته
ایران است باز یابید
در زیر سایه علم است که بشر از نعمت
شخصیت و آزادی و تساوی حقوق برخوردار
.شده است
پس ای فرزندان من که برای تحصیل علم و
شرف در این دبستان یا کارخانه آدم سازی راه
یافته اید که خیر دنیا و آخرت شما و ملیت شما
و فرزندان آتیه شما فقط و فقط در زیر پرچم علم
و دانش است و سرافرازی شما در مقابل ملل
دنیا و همقدم شدن با کاروان تمدن و انسانیت جز
.از طریق آموختن علم و دانش میسر نیست